Préparez-vous à louer indéfiniment vos logiciels

Préparez-vous à louer indéfiniment vos logiciels

Microsoft et Wall Street en ont rêvé. Adobe l’a fait : forcer à consommer ses logiciels uniquement par abonnement, sans jamais les posséder. La boîte de Pandore est désormais ouverte… pour le meilleur et surtout pour le pire de l’édition de logiciels.

Le meilleur, il sera évidemment pour les actionnaires. On le rappelle : le principal problème économique du logiciel n’est pas le piratage, mais l’absence de revenus récurrents. Un nouveau logiciel arrive, il plait, ses ventes décollent, le chiffre d’affaires de l’éditeur aussi… avant de retomber doucement jusqu’à ce qu’une nouvelle version vienne relancer la machine. C’est pourquoi Microsoft insiste autant avec les abonnements Office 365. Les rentrées d’argent sont lissées dans le temps et les profits maximisés puisque l’on court-circuite les intermédiaires.

Le pire, beaucoup imaginent qu’il sera pour les pirates. Mais j’en doute. Jusqu’ici, les systèmes d’activation sur internet ont toujours été contournés. Les seuls qui résistent sont ceux des logiciels utilisés en connexion permanente, souvent adossés à un service. Mais dès qu’il y a installation locale et fonctionnement déconnecté comme avec Office ou Photoshop, le piratage devient impossible à éviter. Non, le pire sera pour nous, simples utilisateurs, si d’autres s’empressent de proposer leurs logiciels uniquement par abonnement.

On ne peut pas proposer des améliorations gratuites indéfiniment

C’est vrai, quelle incitation aura un éditeur d’améliorer son logiciel quand il le loue ? Avec le modèle classique, chaque nouvelle version doit être suffisamment désirable pour donner envie de l’acheter. C’est impératif pour relancer les ventes et donc garantir la survie de l’entreprise. Mais avec l’abonnement, l’éditeur peut être tenté de nous transformer en vaches à lait. Les locataires ne connaissent que trop bien cette stratégie : une fois l’abonnement mobile ou télé contracté, on n’est plus qu’une rente. Les promotions et nouveautés alléchantes sont réservées aux nouveaux abonnés. On n’attire pas les mouches avec du vinaigre, on les noie avec… une fois capturées.

Avec le logiciel, il est encore plus facile de nous rendre captifs. On veut arrêter l’abonnement ? L’application sera désactivée ; plus possible de modifier ou même d’imprimer les documents créés. On veut aller voir ailleurs ? Ce sera un parcours du combattant : l’éditeur s’arrangera pour utiliser un format propriétaire impossible à exporter ou à reprendre par un concurrent. Enfin, rien ne garantit que le loyer n’augmentera pas. Au final, il n’y a qu’une alternative quand on est captif : tout perdre ou payer indéfiniment.

Ces dernières années, j’ai rencontré beaucoup d’éditeurs qui rêvent de basculer vers ce modèle. « C’est une question de survie » estiment certains, notamment dans les applications mobiles. « On ne peut pas proposer des mises à jour et des améliorations indéfiniment à ceux qui n’ont payé qu’une fois » argumentent-ils. C’est pourquoi WhatsApp sur iPhone, par exemple, basculera vers un modèle par abonnement annuel dans les prochains mois. Mais jusqu’ici, aucun grand éditeur n’avait osé franchir le Rubicon. Tous redoutaient l’ire des utilisateurs. Mais maintenant qu’Adobe a ouvert le bal, préparé les esprits, je ne serai pas surpris de voir ces offres se multiplier.

J’ai beau comprendre le problème des éditeurs, je reste assez pessimiste. A moins qu’ils n’inventent le logiciel par abonnement que l’on puisse quand même continuer à utiliser, sans mise à jour, à la fin du bail. Dans tous les cas, des valeurs comme la confiance dans un éditeur, dans sa capacité à écouter les utilisateurs, à garantir leur non enferment ainsi qu’à innover régulièrement, vont devenir plus importantes que les qualités intrinsèques d’un logiciel.

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Publié par Jérôme

Je suis passionné par toutes les nouvelles technologies et par pas mal d'autres choses, mais en général il faut que ça bouge! Tout ce qui est extrême me fascine (Autos, Motos, Sports, etc.). Bien plus qu'une passion, un style de vie que j'ai le plaisir de vous faire partager.

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